Sköldpaddor

Sköldpaddor

Det finns ungefär 300 arter sköldpaddor. De har bosatt sig i alla möjliga klimat och miljöer, förutom de allra kallaste!
De finns djupt inne i djungeln, men även ute på savannen och till och med i öknen. Det finns arter som lever i saltvatten och andra som lever i sötvatten. Det finns många arter i Europa.

För ungefär 4 000 år sedan fanns det sköldpaddor i Sverige, men klimatet blev kallare och de dog ut. Nu kan man ibland hitta sköldpaddor i sjöar runt om i Sverige, men det är dessvärre husdjur som släppts ut av djurägaren, som tröttnat! Oftast handlar det om Nordamerikanska arter som lever i ett klimat som påminner om vårt svenska klimat.

Om vintrarna är milda och de hittar övervintringsplatser så klarar de sig alldeles utmärkt, men många dör när vintern närmar sig. Vår sommar är dessutom lite för kort för att de ska kunna etablera sig och föröka sig.
En del människor tror att sköldpaddor kan kliva ur sitt skal, men det är inte möjligt. Skalet är nämligen en del av deras skelett och revben, bröstben och ryggrad är sammanvuxna med skalet. Skölden är däremot ett mycket bra skydd mot rovdjur.

När sköldpaddan blir hotad drar den in huvudet i skalet och ”stänger” sedan till öppningarna med hjälp av benen.
Det finns till och med sköldpaddor som har bukskalet delat, med ett eller två ”gångjärn”, vilket innebär att de kan stänga till skalet fullständigt, med mjukdelarna helt skyddade!

En del vattenlevande sköldpaddor har dock inget yttre skal, utan istället en tjock läderartad sköld, och kallas därför lädersköldpaddor. Alla sköldpaddor är äggläggare, och trots att en del sköldpaddor lever i vatten så lägger samtliga sina ägg på land.

Matamata

Matamata

Utbredning: Norra Sydamerika, Amazonas och Orinocos lågland
Kroppslängd: 40–45 cm
Livslängd: 30-35 år
Föda: Mest fisk.

Övrigt: Liggande på botten ser denna sköldpadda inte ut som om den ”jagar”, men det är är meningen.
Precis som alligatorsköldpaddan har matamatan ett inaktivt jaktsätt, d.v.s. de låter bytet komma till dem istället, med hjälp av lockande utskott på halsen. När bytet kommer inom räckhåll gapar matamatan och vidgar halsen blixtsnabbt. Då uppstår ett sug, som drar in både vatten och det chanslösa bytet i munnen på matamatan.
Skalets utseende har också det en funktion. Det buckliga, ofta algbeklädda skalet smälter perfekt in i omgivningen och gör att matamatan är näst intill osynlig för bytesdjuren Kan väga över 15 kg och hör till en av de största sötvattensköldpaddorna.

Sköldpaddor

Taggig kärrsköldpadda

Utbredning: Sydöstra Asien.
Kroppslängd: 20-23 cm.
Livslängd: 30-35 år.
Föda: Bananer är en favorit, fisk, papaya.
Övrigt: Den taggiga kärrsköldpaddan är en vacker sköldpadda, väl anpassad till ett liv både i vatten och på land.
Yngre sköldpaddor lever mer i skogen medan de äldre föredrar vattnet. Den kan ligga flera dagar nedgrävd i jorden bland löv och andra växtdelar tills hungern driver ut den. När den ätit doppar den sig och dricker sig otörstig. Sedan går den upp på land och gräver ner sig igen.

Alligatorsköldpadda

Alligatorsköldpadda

Utbredning: I floder, som mynnar ut i Mexikanska golfen från Florida till Texas, och norrut till Indiana och Kansas
Kroppslängd: 100 cm
Livslängd: 30-35 år
Föda: Mest fisk.

Övrigt: Denna sköldpadda har en något annorlunda teknik för att fånga sina byten.
Den kan ligga blick stilla med gapet öppet och spetsen på tungan ringlande som en mask. Detta tillsammans med flikarna som den har på halsen lockar till sig fiskar som ser detta som mat. När fiskarna kommer nära hugger sköldpaddan blixtsnabbt sitt byte.
Nattetid är detta även en aktiv jägare som smyger sig på sovande fisk och även andra djur.
Lokalt börjar alligatorsköldpaddan bli hotad och därför har den där blivit skyddad. Över 100 kg tung.